Face of the summer

Commissioned by the AD Amersfoortse Courant (that’s one of our local newspapers, ‘Courant’ means newspaper), I had the honour to produce a summer series for the Saturday edition of the paper. Together with Thijs Tomassen, a very talented and celebrated freelance writer, I documented eight beautiful faces in the summer of 2019. Each of these faces had some form of connection with the summer in our city. We set out to shine a light on that already sunlit story.

The mission

Amersfoort, often overshadowed by bigger cities nearby, is home to a lot of hidden stories and interesting people. Most of these stories are pretty easy to find, you just have to know where to look. When the AD asked Thijs and myself to come up with eight people we though would make good candidates for a series on the summer in our city, we did not need a lot of time to think. Being locals for all our lives, we knew exactly where to look. The hardest part was narrowing down our selection of summer folk, while also keeping an interesting balance and diversity in our portrayal of them.

The job

Soon though, a consensus was reached and the tasks where clear. Thijs would dedicate his pen to capturing the essence of these summer stories in a concise matter, and I would produce an accompanying photo that would embody those words. A collaboration I praised myself very lucky with. Thijs had been producing copy for many publications for some years now and this would be my first time entering the same field. A combination of gratitude and excitement filled me, as I realised the spotlight my photos would be in. Sharing that spotlight with one of our most talented local writers was something I could only imagine myself doing not too long ago.

Finding meaning

Looking back on the series now, I can definitely say that there is power in visualising your goals. I can look at these 8 faces, with their respective stories, with a sense of fulfilment that I will strive for from now on. Recently, I’ve been bothered less with building legacy but rather focussed more on doing something meaningful for my immediate environment. I believe, that using my skill as a photographer, I can create a stage for people that deserve it. I can provide a platform for those people (perhaps next to their own) and I can contribute something that way. All I need to do, is focus my energy and attention to the right things. An ongoing battle, maybe, but one worth to fight.

By the way, the whole thing is in Dutch so if you are here because you like to hear me talk about camera stuff, I suggest you head over to my other blogposts or my Twitter page. You can also just dump the stories in Google Translate, if you really want to know what this is all about. 

Cheers.

 

These text and images appeared in original form online on AD.nl. All original text by Thijs Tomassen. All original images by Mitchel Lensink (That’s me!).

Originele introductie (dutch)

Thijs Tomassen en Mitchel Lensink portretteren stads- en regiogenoten die de zomer beminnen en ten volle omarmen. Die opfleuren, buiten spelen, ondernemen. Omdat de zon schijnt, omdat de temperatuur stijgt. Een ode aan de zomermens.

Original introduction (translation)

Thijs Tomassen and Mitchel Lensink portray fellow city- and region members that adore and fully embrace the summer. The people that flourish, play outside, and undertake action. Because the sun shines, because the temperature rises. An ode to the people of the summer.

Sheila 'Sheela' van de Weerd | July 13

Sheila (29) ontdekt samen met pup Beer de mooiste plekjes in de regio

Sheila (29) is zomerproof. De zangeres heeft net braids (vlechten) in haar haar laten zetten, nieuwe fleurige kleding gescoord en danst daardoor dit weekend zo vrij als een vogel rond op Wildeburg, het sterk Amersfoorts getinte festivaldorp in de Noordoostpolder.

,,Braids los en let’s go’’, zegt ze lachend. ,,Ik ben echt een festivalganger. Dat vrijheidsgevoel is zo lekker, dat niks moet en alles mag en kan. En ik hou van dansen. In Amersfoort zijn die plekken niet altijd te vinden. Daarom ben ik blij als het weer festivalseizoen is. Het toffe is ook dat veel mensen op festivals uit hun comfortzone komen en gekke kleding aantrekken. Ik ben elf jaar op rij naar Lowlands geweest, maar nu is Wildeburg mijn nummer één.’’ (…)

 

Click the button below to read the full story (dutch).

View original story

Wilco Voshol | July 20

Groenteman Wilco Voshol: ‘Dit is mijn tijd, ik ben honderd procent een zomermens’

Het is al sinds maart zomer in het hoofd van Wilco Voshol (38). Toen keerde de kale fruitverkoper na een uitstapje terug op straat met zijn kraam. ,,Ik heb de zon weer op mijn porem en kan weer heerlijk ouwehoeren met mijn klanten. Joh, dit is werelds!’’

Waar hij was gebleven? ,,Ik heb even geïsoleerd gezeten.’’ De grap is in zijn ogen te lezen. Dan serieuzer: ,,Ik heb een periode bij een groothandel gewerkt. Die baan kreeg ik aangeboden. Een stukje zekerheid, pensioen, alles erop en eraan, dat leek me ook wel wat. Maar het houdt wel in dat je de hele dag binnen zit in een grote bedrijfshal vol groente en fruit. Niks ten nadele daarvan, maar uiteindelijk word ik vooral vrolijk van de straat.’’ (…)

 

Click the button below to read the full story (dutch).

View original story

Yamna Bounaanaa | July 27

Yamna (39): ‘Geroezemoes en klinkende glazen maken me blij’

De Hollandse zomers kunnen Yamna (39) niet heet genoeg zijn. Zinderende hitte doet haar terugdenken aan vakanties in het noorden van Marokko, waar haar roots liggen. Haar gedachten vullen zich dan met zomerzoete herinneringen aan die onbevangen dagen in haar jeugd. ,,We waren altijd buiten”, vertelt Yamna. ,,Het huis van onze familie staat aan de kust, dus tot middernacht waren we op het strand te vinden. Een heerlijke plek. Bij helder weer kun je Malaga zien liggen. Rechtdoor oversteken en je bent in Spanje.” (…)

 

Click the button below to read the full story (dutch).

View original story

Thijs Trompert | August 3

Energie Thijs komt tot wasdom

De spetterende zomerenergie van Thijs Trompert (38) is momenteel nauwelijks in toom te houden. En gelukkig maar. Er komen bijzondere kunstwerken uit voort.

Samen met Marisja Smit en Antal Bos, met wie hij het Amersfoortse bedrijf ATM Model Art vormt, bouwde Thijs in de afgelopen weken toegangspoorten, stagedecors en kunstobjecten voor festivals als Down The Rabbit Hole, Wildeburg en Defqon.1. Een bouwmarathon was het, met meerdere werken per festival en wekenlange op en afbouwperiodes die elkaar overlapten. 

Een aanslag op hun fysiek, maar samen met hun toegewijde hulptroepen hebben ze al die klussen toch maar mooi geklaard met blije opdrachtgevers en bewonderende festivalbezoekers als resultaat. En nu? Bijtanken? Zou je denken. (…)

 

Click the button below to read the full story (dutch).

View original story

Andreas van de Groep | August 10

BBQ-king Andreas trekt land door

De walm van barbecues trekt dezer dagen over zonovergoten tuinen. Voor Andreas van de Groep (22) bestaat er geen lekkerdere geur.De Spakenburger weet van wanten als het op barbecueën aankomt. Met zijn cateringbedrijf Smoke & Roast, dat hij met zijn vader Arian en ‘grillmeister’ Marc runt, trekt hij het hele land door met een gigantische Amerikaanse smoker: de Oklahoma Chuck Wagon.

Andreas noemt het een echte mannenmagneet. De kolos van om en nabij de 1500 kilo zwaar en 4 meter lang arriveert op een trailer en kan, als hij optimaal ingezet wordt, 500 monden van mals vlees voorzien. Andreas: ,,Als we aankomen met die smoker zie je mensen echt kijken: wow, wat is dat voor ding? Bijlen en hoefijzers erin verwerkt, robuust gelast. Dit zie je niet dagelijks, mensen vinden ’m supergaaf. Het is ons kroonjuweel.’’(…)

 

Click the button below to read the full story (dutch).

View original story

Dirkje Berkheij | August 17

Wimperkoningin Dirkje (27): ‘In de zomer willen mensen extra mooi voor de dag komen’

Zie haar stralen in ‘haar’ straatje, omringd door kleurrijke bloemen en lommerrijke bomen. Dirkje (27) en de Grote Sint Jansstraat: beide net zo fleurig, beide net zo zomers. ,,Leuk straatje hè?’’, zegt ze met een grote glimlach. ,,Een van de meest charmante van de stad. Een beetje de Krommestraat in het klein. Het is een hecht buurtje, we maken de sfeer hier met elkaar. Onze overbuurman Jaap komt weleens ijsjes brengen als hij ons hard ziet werken. Ik ben blij dat ik hier zit.’’ (…)

 

Click the button below to read the full story (dutch).

View original story

Brian Vijber | August 24

Barman Brian wil kapitein worden: ‘De vrijheid die je op zee hebt’

Zijn dagen zijn lang, zijn dagen zijn vrij. Tenminste, als hij niet hoeft te werken bij Boothill Saloon, de kroeg in de Krankeledenstraat. Brian Vijber is 32 jaar en heeft ouderwets lang zomervakantie. ,,Dat is raar, maar ook leuk. Net als vroeger, haha.’’

Dat zit zo. Brian is weer gaan studeren. Hij is géén klassiek geval van een langstudeerder, zo’n dertiger die nog altijd punten uit het eerste jaar moet binnenkoppen. Hij kreeg gewoon weer de geest. Wil zijn werkzame leven omgooien. En gaan doen wat hij tot in lengte van dagen het liefste doet. (…)

 

Click the button below to read the full story (dutch).

View original story

Esper Sanchez | August 31

Straatmuzikant Esper Sanchez: ‘De harp is al mijn hele leven mijn portemonnee’

Meditatief getokkel klinkt door de Utrechtsestraat. De vingers van Esper Sanchez (39) gaan onnavolgbaar over de snaren van zijn harp. Een jochie blijft als gehypnotiseerd staan kijken en luisteren. ,,Een paar weken geleden stond ik aan de overkant, toen was hij ook al niet bij me weg te slaan’’, zegt Esper even later met een gulle lach.

De warme klanken die de straatmuzikant ten gehore brengt, tussen klassiek en folk in, doen het goed in de Amersfoortse binnenstad. Esper is met zijn harp, enorme bos bij elkaar gebonden dreads en zelfgemaakte kleurrijke kleding een bekende verschijning in het straatbeeld. (…)

 

Click the button below to read the full story (dutch).

View original story

One thought on “Gezicht van de zomer

  1. Pingback: Milan w/ Calgari Watches - Mitchel Lensink - Freelance Fotograaf

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *